Человек, который финишировал первым. Спиридон Луис

Статья полностью

Недалеко от австралийского Мельбурна расположен город
Бервик. На одной из улиц стоит медный памятник бегущему
человеку. На табличке указано: “Марафонец Спиридон “Спирос”
Луис. Победитель Олимпийских игр 1896 года. 2’50.58”.

1
Австралия. Памятник первому олимпийскому чемпиону в марафоне греку Спиридону Луису.

Может показаться, что уважение к греческому чемпиону объясняется любовью австралийцев к бегу, их поддержкой олимпийских традиций, почитанию идеалов спорта, дружбой народов и прочими высокими словами. Однако Спиридон Луис появился на Зеленом континенте куда более по простой причине. Первый олимпийский марафонец - это, конечно, легенда. Памятников ему не счесть. Есть они и в мраморе, и в металле, и на юбилейных монетах, и в золоте, и в граните.

2
Греция. Памятник Спиридону Луису.

Обычный крестьянин до Олимпиады, и живая легенда после, Спиридон Луис еще при жизни жал руку не только королям и принцам, но и первым лицам европейских государств.

3
Спиридон Луис (справа) вручает символ мира - пальмовую ветвь рейхсканцлеру Германии Адольфу Гитлеру. Берлин, 1936.

На Олимпийских играх 1936 года греческий марафонец был среди почетных гостей. Он с удовольствием позировал Лени Рифеншталь, общался с членами МОК, поддерживал греческих спортсменов, улыбался и шутил.

4
Спиридон Луис - посланник мира.

В Берлине, как и сорок лет назад, ему снова нужны деньги. Все свои накопления, часть олимпийских наград, Луис продал, чтобы вылечить свою жену Элен. Женщину, ради которой он, обычный сельский водовоз из бедной семьи, тогда, в 1896 году, вышел на старт марафона и едва живой финишировал первым на мраморном стадионе Афин.

5
Участники и организаторы марафонского забега накануне старта. Греция, апрель 1896.

12 января 1873 года в семье греческих крестьян Афонасиса и Каломиры Луис родился пятый ребенок - Спиридон.

После начальной школы Спирос из-за бедности не мог учиться дальше и стал помогать отцу в развозе воды. В 1893 году он был призван на военную службу, а через год его командир, полковник со сложной фамилией Пападиамантопулос, прочел в газете о том, что в далекой Сорбонне принято решение провести в Греции первые Олимпийские игры. Полковник отбирает самых крепких солдат и начинает их готовить к главному старту - марафонскому бегу. Квалификацию проводят за три недели до начала Игр. В первом забеге побеждает Харилаос Василакос. Его время 3’18. Спирос бежит во второй квалификации, его результат лишь пятый.

Дату марафона 10 апреля 1896 года выбрали не случайно. Накануне совпала католическая и православная Пасха, установилась хорошая погода, стадион был заполнен, но без ложки дегтя не обошлось. Хозяева не смогли победить ни в одном виде легкоатлетической программы. Приезжие иностранцы отобрали золото в главной олимпийской надежде греков - метании диска. В других видах дела у хозяев обстояли тоже неважно. Вся надежда была на марафонцев. Их у греков было много. Изначально к месту старта в Марафон приехали 24 человека. Из них 20 - греки. К многочисленной сборной хозяев добавились американец, француз, австралиец и венгр.

Перед стартом 8 греков бежать отказались, а из 18 стартовавших марафонцев до финиша добрались только 9. Один участник был дисквалифицирован, восемь человек сошли. Первые десять километров бежали одной группой. За спортсменами шли конные всадники. Впереди катились велосипедисты. Легенда гласит о вине и коньяке, которыми разговелись участники первого марафона, но сам Спиридон вспоминал только о пасхальных яйцах и апельсинах. К половине дистанции (общая протяженность забега была чуть менее 40 километров) Луис отставал от лидера около трёх километров. Первым бежал француз, за ним австралиец, замыкал тройку американец. Отправленный вперёд велосипедист принес на стадион печальную новость, что греков среди лидеров нет.

Вся царская свита во главе с королем Георгом I готовились награждать очередного иностранца.

Присутствующие члены МОК, инициатор Игр барон Пьер де Кубертен, человек, придумавший включить в программу бег из Марафона в Афины - Мишель Бреаль, десятки тысяч простых зрителей ждали победителя первого марафона. Громкий крик ”Он - эллин!” поднял на ноги всех. Черный от пыли Спиридон Луис вбежал на стадион, качаясь от усталости. Наследные принцы, словно простолюдины, бросились с трибуны вниз. Знать бежала за простым водовозом по стадиону, танцуя от радости.

6
Спиридон Луис (справа) на закрытии Олимпийских игр. 15 апреля 1896.

Вторым финишировал грек Василакос, третьим - венгр Келлнер.

7
Серебряный Кубок Мишеля Бреаля.

Награда победителя марафонского забега Спиридона Луиса на первых Олимпийских играх.
8
Золотая медаль Спиридона Луиса за победу в марафоне.

Толпа носила Луиса на руках. Король пообещал выполнить любую просьбу победителя. Греция ликовала. Родственники Элен согласились выдать ее замуж за теперь уже бывшего водовоза. В один день судьба Спиридона изменилась навсегда.

Но почему австралийцы поставили ему памятник у себя в глубинке?

30 км марафона. Идущий первым француз падает без чувств. Вперёд вырывается бухгалтер из Австралии Эдвин Флэк. Накануне он уже завоевал две золотые медали. Гость издалека победил в забегах на 800 и 1500 м. Флэк - средневик, больше десяти миль за один раз он никогда не бегал. Атлет падает от усталости, пытается встать, но сил нет. Сквозь пелену Эдвин замечает соперника. Это Спиридон Луис. Австралиец поднимается и некоторое время бежит рядом, рукой указывая греку на близкий финиш. Эдвин бредит, сознание покидает его, речь атлета бессвязна, он кричит только одно слово - “финиш-финиш!”

9
Памятник первым марафонцам.

Наследный принц Николай, едущий в экипаже рядом, снимает австралийца с гонки и приказывает немедленно отвезти его в лазарет.

Флэк, как Луис, больше никогда не будет участвовать в соревнованиях. Испытание марафонской дистанцией навсегда убедят его, что для победы в длинном беге нужна особая подготовка.

Бервик - родной город Эдвина Флэка. Памятник Спиросу Луису - это дань уважения жителей города греческому спортсмену, который в честной борьбе победил не только их соотечественника, но и прежде всего самого себя.

Автор