Капрал Стив Джонс - темная лошадка марафонского бега

Статья полностью

1984 год, Лос-Анджелес, США. XXIII Олимпийские Игры. Финальный забег у мужчин на дистанции 10000 м. 18 спортсменов выходят на линию. Финский бегун М. Вайно уверенно возглавляет гонку и вместе с итальянцем Альберто Кова отрываются от остальных участников почти на пол-круга. На финише итальянец убегает и становится олимпийским чемпионом. Финн - второй, третьим финиширует англичанин Маклеод. Острая борьба разгорается во втором эшелоне. За место в десятке больше всех сражается бегун под номером 375 из сборной Англии. На последних ста метрах он бежит, как спринтер. Англичанин обходит двоих соперников и с результатом 28’28.08 занимает 8 место. Его имя Стив Джонс. После дисквалификации за допинг финна Вайно валлиец Джонс перемещается на 7-ю позицию олимпийского протокола. Кроме ускорения на финише и странной манеры бега с низко опущенными руками 375 номер ничем особым не запоминается. Разглядеть в нем спортсмена, который через несколько месяцев установит здесь же, в Америке, мировой рекорд в марафоне, тогда не смог ни один спортивный специалист.

Капрал Стив Джонс - военнослужащий ВВС Великобритании. Авиационный техник, начинавший свой трудовой путь в мастерской по ремонту швейных машинок, Стив приобщился к бегу в старших классах школы городка Эбб Вейл, что в Уэльсе. Среди сверстников молчаливый Стив выделялся своей привычкой выкурить сигаретку перед стартом. После финиша он снова закуривал, прячась в кустах.

21 октября 1984 на марафоне в Чикаго собрались лучшие из лучших. Олимпийский чемпион Лос-Анджелеса Карлуш Лопиш, серебряный призер Олимпиады - ирландец Джон Трейси, действующий рекордсмен мира (2’08.18) австралиец Роберт де Кастелла (на Играх он был пятым), победитель Бостона-1984 англичанин Джефф Смит, несколько африканцев и … дебютант марафона - капрал Джонс.

Лучшие из лучших на Чикагском марафоне - 1984. Стив Джонс - номер "10".

Кроме курения у Стива Джонса была еще одна привычка - он никогда не бегал с часами. На 18 км он спросил у австралийца де Кастеллы, показывая на электронные часы на обочине, правильно ли они идут. Тот отшутился: “Если тебе кажется, что они идут медленно, ты можешь ускориться”. Стив не оценил юмор и добавил скорость. Первый марафон - и сразу 2’08.05. Победа с новым мировым рекордом в одном забеге теперь уже с бывшим мировым рекордсменом. “Кривоногая темная лошадка завалила всех выставочных жеребцов” - так корреспонденты прокомментировали победу Стива Джонса на марафоне в Чикаго-1984.

В следующем году, снова в Чикаго, капрал Джонс пройдет половину дистанции за 1.01’42. Это время лучше графика нынешнего мирового рекорда Денниса Кеметто! На финише валлиец снова первый и ему не хватает всего одной секунды, чтобы побить мировой рекорд Лопиша. 2’07.13 - так и останется личным рекордом Стива на марафоне.

Победы в Лондоне (1985), Нью-Йорке (1987), 2-е место в Бостоне (1987), выигрыш марафона в Торонто (1992) - закрепят за Джонсом звание лучшего марафонца Англии тех лет.

Сейчас двукратный победитель Чикагского марафона живёт в беговой столице США - городе Боулдер (Колорадо). Бывший рекордсмен каждый год приезжает в родной Уэльс, где проводит награждение победителей Cardiff Half-marathon.

Стив Джонс (справа) с одним из участников полумарафона в Кардиффе

Если будете в Боулдере, то можете сходить и посмотреть, как тренируются опытные спортсмены под руководством отставного капрала Джонса. Если вам разрешат присоединиться, то первое, что вы услышите от него, будут слова:”Дайте сюда ваши часы и гаджеты. Вы получите их обратно после тренировки”.

Стив Джонс давно бросил курить, но бегать с часами он так и не научился.

Сможет ли в этом году кто-то из белых бегунов во главе с Галеном Раппом составить конкуренцию африканцам на дистанции Чикагского марафона? Нет ли в забеге “темной лошадки”, которая “завалит выставочных жеребцов”? Устоит ли мировой рекорд в марафоне? Кто сильнее - “Адидас" или “Найк"?

На все вопросы ответит Чикаго.

Автор