Единственный олимпийский чемпион из Бурунди

Статья полностью

3 августа 1996 года. Атланта, США. Финал олимпийского забега у мужчин на дистанции 5000 м. На линию выходят 15 спортсменов из 9 стран. Операторы прямого эфира выделяют главных претендентов на победу - кенийца Поля Битока и марокканца Халида Булами. В стороне от лидеров под номером "1102" скромно стоит молодой африканец с трудновыговариваемым именем - Нийонгабо Венусте. Появление на пятерке 22-летнего представитель Республики Бурунди, которого в Европе знают лучше, чем в Африке, потому что большую часть времени он тренируется и выступает в Италии, оказывается полной неожиданностью. Специалисты уверены - этот талантливый парень из племени тутси, которого тренирует итальянец Анджело Белланова, хорошо бежит только одну дистанцию - полторашку. За год до Игр именно на дистанции 1500 м он выиграл бронзу Чемпионата Мира в Гётеборге. Имея в активе несколько финишей быстрее 3'35.00, Венусте по всем прогнозам должен бежать в Атланте свои коронные 1500 метров. Но тренеры и спортсмен решают рискнуть.

Итак, молодой африканец из бедной Бурунди, где полыхает гражданская война, едет на Олимпиаду и второй раз в жизни вместо привычной полторашки бежит 5000 м.

Каков итог? Итог - олимпийское золото!

Победный финиш Нийонгабо Венусте

Время победителя - 13'07.96

Сын ветеринара и учительницы, седьмой ребенок в семье, который впервые надел кроссовки в 14 лет, с первой же попытки (до 1996 года спортсмены из Бурунди участия в Играх не принимали) принес своей стране олимпийское золото!

Любопытный факт: после своего триумфа Венусте не исчез со спортивного небосклона.

После неудачного выступления на следующих Играх в Сиднее, олимпийский чемпион Атланты стал известным спортивным общественником.

Сейчас олимпиец живет на две страны. Работая в итальянском подразделении Nike, Нийонгабо очень много делает для развития спорта у себя на родине. На собранные олимпийским чемпионом средства в его родном поселке Вугизо, расположенном на юге Бурунди, открыты и работают две школы. Венусте один главных спонсоров "Игр дружбы великих африканских озёр" - спортивных состязаний между школьниками Конго, Бурунди и Танзании.

Во многом благодаря финансовой помощи посланника Nike у Республики Бурунди появилась еще одна олимпийская медаль. На Играх в Рио серебро у женщин на дистанции 800 м выигрывает Франсина Нийонсаба.

Бурунди - одна из беднейших стран мира и ее олимпийский чемпион Нийонгабо Венусте.

Автор