Исмаил Акчай - марафонец из Турции

Статья полностью

Что вы знаете о спортсменах из Турции?

Есть ли в этой стране атлеты, которые побеждали на Олимпийских играх? Официальная статистика гласит: ни в одном виде спорта, кроме борьбы и штанги, турецкие спортсмены золотые медали на Олимпиадах не выигрывали. А марафонцы?

На первый взгляд словосочетание “турецкий марафонец” никаких ассоциаций у любителей бега не вызывает. Даже знатоки спортивной истории не сразу вспомнят имя выдающегося марафонца из этой страны. Однако история лёгкой атлетики помнит случай, когда марафонец из Турции едва не стал призером на Олимпийских играх. До пьедестала ему не хватило совсем немного. Было время, когда спортсменом года в Турции был не штангист, не борец, а марафонец. Мало того, турецкий бегун входил когда-то в тройку сильнейших марафонцев Европы. Было это в 1968 году. Имя атлета - Исмаил Акчай. Высшее достижение - 4 место на олимпийском марафоне в Мехико-1968.

Исмаил Акчай, 1968.

В том забеге все ждали победы Абебе Бикилы. Но двукратный олимпийский чемпион не смог закончить дистанцию. Выиграл золото однополчанин Бикилы - Мамо Волде. Вторым стал японец, бронза досталась новозеландцу. Исмаил Акчай финишировал в Мехико четвертым, но в Турции его встречали, как победителя. Ни до, ни после ни один марафонец из этой страны не был так близко к олимпийской медали. Высокогорный марафон XIX Олимпийских игр запомнился жарой и безветрием. По ходу дистанции Акчай обошел не только отставшего Бикилу, турок обогнал еще одного сильного спортсмена из эфиопской троицы - Мерави Гебру. Обошел Акчай и знаменитого кенийца Нафтали Тему, а ближе к финишу накрыл и действующего на тот момент рекордсмена мира австралийца Дерека Клейтона. Со слов турецкого спортсмена, на второй половине дистанции его не обогнал никто. Он же в свою очередь собрал всю мировую элиту. Почти всю.

В Турции есть памятник марафонцу. И возвышается на мраморном постаменте никто иной, как Исмаил Акчай - настоящий турецкий марафонец. Который лично и пришел на его открытие.

Исмаил Аксай на открытии памятника самому себе. Турция, 2015 год.

Автор