Несравненный Мел

Статья полностью

Официально Мел Шеппард выступал за США на двух Олимпиадах: в Лондоне (1908) и Стокгольме (1912). Оба раза чемпион возвращался домой с золотом. Из Англии он привёз два мировых рекорда (1500 и 800 м) плюс золото в эстафете, а из Швеции – золото и серебро. Но оказалось, что кроме этих Олимпиад, Шеппард был участником Игр-1904 в Сент-Луисе. Только бежал он не в составе национальной сборной, а на так называемых забегах-спутниках. Игры тогда проходили в рамках Всемирной торговой ярмарки, и забавы ради любой желающий мог пробежать на потеху публике.

Победы олимпийцев-соотечественников так впечатлили молодого Шеппарда, что он решил заняться бегом всерьёз.

Историки американской лёгкой атлетики уверены: настоящей звездой лёгкой атлетики, знакомой каждому школьнику, должен быть не Стив Префонтейн, а «Несравненный Мел». Четыре золотых олимпийских медали – такой урожай Префонтейну даже не снился.

Несмотря на то, что повзрослевший Шеппард мечтал стать полицейским, детство у него было не совсем законопослушным. Будущий олимпийский чемпион с ранних лет числился заводилой одной из уличных банд. Первые навыки бега он отрабатывал, убегая от полицейской погони.

Если бы Мел не научился быстро бегать, то скорее всего стал бы олимпийским чемпионом по боксу. В уличных драках парню тоже не было равных.

Пройдут годы, и уличному хулигану будет жать руку президент Америки. Легенда гласит, что когда Теодор Рузвельт пригласил американских олимпийцев к себе в гости, то его особым расположением пользовался именно Шепперд. Быстрый бегун – единственный из делегации, кто подошёл к Рузвельту после встречи и достал из кармана кожаный футляр, который вручался вместе с медалями, и протянул его президенту. Сначала Рузвельт отказался принять необычный сувенир, на что спортсмен с улыбкой заметил: «Сэр, я же выиграл несколько забегов и за каждый получил такой презент. Почему бы один из них вам не сохранить у себя». Тут уж Рузвельт не смог отказать.

После этого случая президент США помог спортсмену найти достойную работу. Шеппарда устроили диспетчером в порт – и 18 апреля 1912 года он одним из первых встречал судно RMS Carpathia со спасёнными пассажирами «Титаника».

В 1928 году «Несравненный Мел» снова едет на Олимпиаду, но уже в качестве тренера женской сборной США по бегу.

4 января 1942 года олимпийский чемпион Мелвин Уинфилд Шеппард скоропостижно скончается в возрасте 59 лет.

Для справки – личные рекорды «Несравненного Мела», которые были установлены ещё задолго до эпохи EPO и кровяного допинга. На дорожках, посыпанных мелкой галькой:

400 м – 48'8

800 м – 1'52.0

1500 м – 401.2