Случай в Лондоне-1948

Статья полностью

7 августа 1948, Лондон. Во время легкоатлетических соревнований XIV Олимпийских игр происходит уникальный случай.

На стадионе Уэмбли в присутствии свыше 80 тыс. зрителей в течение одного дня дважды проводится награждение победителей в одном и том же виде программы. Причина: исправленная судьями собственная же ошибка.

Вот как всё было. Накануне, 6 августа, состоялись отборочные забеги в мужской эстафете 4 X 100. В финал вышли команды из шести стран: США, Великобритании, Италии, Венгрии, Канады и Нидерландов.

Побеждают американцы. Делают они это с большим отрывом. Но после недолгого совещания сборную США дисквалифицируют, а их время аннулируют. Судьи посчитали, что бежавший на третьем этапе Уильям Диллард передал эстафетную палочку Мелу Паттону за пределами установленной зоны.

По стадиону объявили, что золото олимпийской эстафеты 4 X 100 выиграли хозяева Игр – сборная Великобритании! Радость, овации, гимн и награды.

Американцы тут же подают протест. Главный заводила – Мел Паттон. Спортсмен уверен – никакого нарушения не было, палочку он принял по правилам, за черту никто не заступал.

Вы думаете, что технические средства фиксации – это удел современного спорта и эпохи высоких технологий? В полуразрушенном войной Лондоне не было видеокамер, и судьи определяли все на глазок? Это не так!

Главный судья через диктора обращается за помощью к присутствовавшим на стадионе фотографам и кинооператора. В экстренном порядке они проявляют и передают судейской бригаде около трёх десятков свежих снимков. На чёрно-белый кадрах отчетливо видно: Мел Паттон принимает эстафету за полметра до заветной черты. Никакого нарушения нет!

И снова диктор приглашает спортсменов на награждение. Теперь уже американцы – чемпионы, у англичан – серебро, третьи – итальянцы, а бронзовых медалей лишают венгров. Справедливость восстановлена, никто из проигравших не оспаривает окончательное решение. Герой дня –военнослужащий армии США, двукратный олимпийский чемпион Мел Паттон.

Мел Паттон выигрывает олимпийское золото на дистанции 200 м. Лондон-1948.

Домой бравый чемпион возвращается национальным героем! Золото в эстафете, золото в беге на 200 м.

Двукратный олимпийский чемпион Melvin Emery «Mel» Patton на обложке журнала LIFE.

Паттон проживёт долгую и счастливую жизнь, дождётся правнуков, будет введён в национальный Зал славы лёгкой атлетики и закончит свой жизненный путь в окружении родных и близких.

Иначе сложится судьба у его напарника по золотой эстафете – чернокожего атлета из Детройта Лоренцо Райта.

После победы на Олимпиаде он вернётся в родной Детройт, станет тренером, воспитает целое поколение американских спринтеров, которым не будет равных в средине 1960-х.

Райта изберут директором Детройтской спортивной лиги, он женится на девушке по имени Элизабет, у них родится двое детей, а затем случится непоправимое. В конце марта 1972 года 46-летний олимпийский чемпион вернётся домой, о чём-то поспорит с женой, и в порыве ссоры та нанесёт Лоренцо удар ножом, который окажется для него смертельным. Жизнь выдающегося спортсмена оборвется на кухне своего собственного дома.

В Зал спортивной славы штата Мичиган Лоренцо Райт будет введён уже посмертно, в 1973 году.

Технические средства видеофиксации применялись на Олимпийских играх ещё задолго до введения всем известного фотофиниша. Летом 1948 года обычные любительские снимки стали основанием для отмены судейского решения и восстановления справедливости.