Джим Питерс: бег до конца

Статья полностью

Любопытный факт: 7 августа 1954 года Питерс потерял сознание прямо на стадионе.

Первым, кто пришёл ему на помощь, был молодой медик Роджер Баннистер. Рекордсмен мира на дистанции в 1 милю помог прийти в себя рекордсмену мира на марафоне.

Джим Генри Питерс – рекордсмен по рекордам.

Джеймс Питерс первым преодолел рубеж в 2 часа 20 мин на дистанции 42,195 км. Кроме того, он чаще всех в истории устанавливал мировые рекорды на марафоне.

Питерс (справа) получает награду после установления очередного мирового рекорда. Июнь 1953.

Представляя сборную Великобритании на двух послевоенных Играх (Лондон-1948 бег 10000 м, Хельсинки-1952 марафон), этот бегун так и не смог добиться олимпийских наград.

Но при этом в коллекции спортсмена есть золотая медаль, которую он получил за …. проигрыш.

7 августа 1954 года на «Играх Британской Империи» (Empire Games) в канадском Ванкувере Джим Питерс лидировал на марафонском забеге с отрывом в 17 минут от ближайшего преследователя Джима Макги. Из-за обезвоживания, теряя сознание, атлет из последних сил вбежал на стадион и попытался пересечь финишную черту. Зрители буквально замерли, наблюдая за тем, как Питерс несколько минут «танцевал танец смерти», падая навзничь и снова поднимаясь.

Несмотря на все старания, мировой рекордсмен так и не смог завершить победный круг.

«Танец смерти» Джима Питерса.

Поражённый мужеством спортсмена, который год назад отобрал мировой рекорд у самого Затопека, английский принц Филипп наградил Питерса золотой медалью с надписью «в знак восхищения самым доблестным марафонцем».

Незадолго до забега в Канаде, где он едва не умер, Питерс уверенно лидировал на марафоне в Бостоне, но снова не рассчитал силы и уступил финскому бегуну Карвонену.

Бостон, 19 апреля 1954. Финский бегун Вейкко Карвонен (номер «2») обходит действующего мирового рекордсмена Джима Питерса («1»).

Ещё раньше, на Олимпиаде в Хельсинки-1952, Питерс шёл первым с большим отрывом, убежав от Затопека почти на километр, но в итоге рухнул без сил, так и не сумев добраться до заветной медали.

Джим Питерс на трассе олимпийского марафона в Хельсинки, 1952.

Английский спортсмен не просто останавливался на обочине, каждый его сход заканчивался больницей, где врачи буквально вытаскивали упрямого Питерса с того света.

В 1993 медики поставили бывшему рекордсмену фатальный диагноз и отвели ему несколько месяцев жизни. Несгибаемый марафонец лишь улыбнулся в ответ и напомнил докторам, что он уже встречался со смертью: «Я привык бороться до конца. Меньше всего я бы хотел сейчас менять именно эту привычку».

И только спустя восемь лет, 9 января 1999, отметив свой 80-летний юбилей, четырёхкратный мировой рекордсмен навсегда остановил свой бег.

Если вам удастся побывать в Ванкувере, то посетите Зал спортивной славы, расположенный в BC Place Stadium. Найдите среди многочисленных экспонатов небольшой стенд, посвящённый спортсмену, который всегда боролся до самого конца.

Кроссовки мирового рекордсмена Джима Питерса. BC Sports Hall of Fame and Museum. Канада, Ванкувер.