Уникальная Соня

Статья полностью

Постоянные посетители парка Фицрой, что расположился в самом центре Мельбурна, часто встречают на его аллеях бегущую женщину, за которой всегда, словно верный паж, следует неизменный спутник – чёрно-белый пёс по кличке Снежок.

Осанка, фигура, движения – всё это выдает в бегунье человека, совсем не похожего на обычного джоггера. Чувствуется, бег для неё – не просто хобби.

Знатоки лёгкой атлетики сразу определят – круги по парку наматывает профессионал. По возрасту можно предположить, что большие победы улыбчивой дамы уже в прошлом, но лёгкость, с какой она парит над асфальтом, заставляет прохожих замирать от восторга.

Улыбчивая мисс из парка Фицрой.

В разговоре дамы с собачкой чётко слышится европейский акцент. Она не австралийка, но живёт в Мельбурне давно. Представляется коротко – Соня. Соня О’Салливан из Ирландии. Историк бега про себя бы тут же добавил: «Участница четырёх Олимпийских игр!»

Много ли мы знаем спортсменов-мужчин, специализирующихся в беге на выносливость, кто защищал честь страны на четырёх Играх? Такие есть, но их немного. Среди девушек олимпийских старожилов и вовсе можно сосчитать по пальцам.

Олимпиада-2004 в Афинах. Финал забега на 5000 м у женщин. Уже к третьему километру дуэт лидеров начинает обгонять круговую бегунью. Ведущий прямого эфира с удивлением сообщает: спортсменка под номером 2139, которая со старта возглавляла забег, почему-то едва передвигает ногами. Комментатор уточняет – остановила шаг бывшая чемпионка и рекордсменка мира, трёхкратная чемпионка Европы, серебряный призёр прошлой Олимпиады Соня О’Салливан.

Сидней-2000. Серебро на дистанции 5000 м.

По лицу девушки видно – каждый шаг даётся ей с болью. Она еле-еле добирается до финиша. Последнее место. Стадион встаёт и устраивает овацию не сдавшейся спортсменке!

Соня О'Салливан лидирует в олимпийском финале. Афины, 2004.

Позже в интервью Соня скажет, причина провала в Афинах – сильные боли в желудке. Было это пищевое отравление или что-то другое – ни сама спортсменка, ни руководители делегации прессе так и не сообщили.

Пройдёт восемь лет, и Соня О’Салливан появится в олимпийском Лондоне в качестве… шеф-повара национальной сборной. Кулинария – ещё одна страсть олимпийской бегуньи.

Да, участие в четырёх Олимпиадах – редкость. Но если к этому добавить, что девушка-спортсменка возвращалась на Игры после рождения двух детей, то титул, которым Соне О’Салливан присвоили ирландские журналисты, становится понятным. Местная пресса называла её не иначе как Уникальная Соня.

Двое дочерей, Чиара и Софи, появились в интервале между двумя Олимпийскими играми. Девушки не выросли спортсменками и на вопрос, почему дочери не бегают по утрам, их мама с улыбкой отвечает, что в семье, кроме неё, бегать умеет только Снежок. А этого вполне достаточно.

Верный беговой спутник – пёс по кличке Снежок.

Два мировых рекорда, четыре Олимпиады, двое детей. Скромная бегунья из парка Фицрой. Уникальная Соня О’Салливан.