Громко рычать и оставить соперников позади: так финишировал марафон этот застенчивый парень

Статья полностью

2 октября 1891. В небольшом городке Виндзор графства Беркшир, неподалёку от летней резиденции английских королей, в семье Изабеллы и Роберта Уилсонов родились два мальчика-близнеца.

Счастливые родители называют детишек созвучными именами – Джон и Джеймс. Глава семейства был родом из Абердиншира и трудился пастухом на ферме в Нью-Виндзоре, где отвечал за поголовье чистокровных коров, которые принадлежали королеве Виктории.

Дети слуг, работавших при дворе, имели право посещать Королевскую школу Виндзорского парка, где мальчиков учили земледелию и садоводству. Каждый год, в канун Рождества, королевские служащие и их семьи приглашались на банкет в Виндзорском замке, где королева Виктория лично раздавала детям подарки, одежду и книги.

Летом 1908 года братья-близнецы, как и все обитатели Виндзора, с восхищением наблюдали старт олимпийского марафона от стен королевской резиденции. Мальчишки были так восхищены увиденным, что сразу же после Игр записались в местный атлетический клуб Slough Harriers, чтобы научиться бегать, как настоящие олимпийцы.

И если у Джона успехи были скромными, то у Джеймса с первых же тренировок дела пошли в гору.

Джеймс Уилсон на финише 4-мильного кросса. Лондон, 1914.

В 1915 оба брата были призваны на фронт. Ранней весной 1916 года после тяжёлого ранения Джон Уилсон скончался в госпитале. После смерти брата Джеймс был отправлен в глубокий тыл, где до самого окончания Первой мировой работал токарем на одном из военных заводов.

С 1918 начинается череда национальных рекордов, установленных Джеймсом Уилсоном на разных беговых дистанциях. Вначале он на 44 секунды улучшает рекорд Джорджа Уоллоха на дистанции 10 миль. Время Уилсона – 52’04.4

Затем приходит время рекорда на 4-х милях – 20’01.4. А пиком спортивной карьеры сына королевского пастуха становится победа над «летающим финном» Пааво Нурми на дистанции 10000 метров во время олимпийского полуфинала на Играх в Антверпене. В финале англичанин финишировал третьим с новым национальным рекордом – 31’50.8.

Всего у Джеймса будет в активе 2 олимпийских медали и 8 рекордов страны. Кроме этих вершин, Джеймс Уилсон войдёт в историю лёгкой атлетики Англии как один из беговых долгожителей. Он один из всего лишь четырёх английских бегунов (включая Мо Фару), кто сумел в ходе одной Олимпиады завоевать сразу две медали.

Серебро (в центре) и бронза (справа) Олимпийских игр в Антверпене-1924.

Уилсон прожил долгую жизнь и умер в 1973 году в возрасте 83 лет.

Скромный на тренировках, застенчивый в повседневной жизни Джеймс Уилсон на последнем круге дистанции превращался в летящего монстра с горящими глазами, который обгонял соперников, издавая звук, похожий на рычание тигра. Когда дело было сделано, он опять становился «деревенской тихоней Джимми с манерами принца крови».